Le sport est-il vertueux dans un contexte d’insuffisance veineuse ?

12/07/2021

La réponse est sans équivoque OUI ! La clé de voûte pour lutter contre la sensation de jambes lourdes est en effet clairement de stimuler le retour veineux. Et outre la compression passive (exercée par les bas), l’activité sportive est une précieuse alliée. A contrario la sédentarité est une véritable ennemie.

Une « activité sportive » de base : la marche… comment ça marche ?

Paradoxalement, les personnes souffrant de maux de jambes abandonnent souvent le sport… et déclenchent un cercle vicieux puisque la suppression d’activité aggrave l’insuffisance veineuse. Non : jambes lourdes et sport ne sont pas antinomiques !

La marche sera toujours bénéfique, qu’elle soit pratiquée en mode promenade ou de manière intensive et rapide, qualifiée de « marche sportive » ou « marche nordique » (avec des bâtons pour accentuer l’effort). Quel que soit le niveau de pratique, l’explication reste la même : le sang est propulsé dans les veines profondes en direction du cœur grâce à la combinaison de l'écrasement des veines de la voûte plantaire et des contractions musculaires des mollets qui jouent le rôle de pompe. Ce phénomène de retour veineux est généralisable à tous les sports basés sur la marche ou la course (de la randonnée au foot ou handball en passant par le footing).

 

Compression et/ou sport ?

Les deux sont complémentaires et c’est la raison pour laquelle il existe des bas spécifiques pour la pratique sportive, indiqués pour tout un chacun. Ainsi, il existe des manchons compressifs qui se portent pendant la pratique sportive. Ils stimulent le retour veineux, contribuent à la bonne oxygénation des muscles et aident à réduire les crampes. En complément des manchons, on trouve des chaussettes de récupération, ayant vocation à être utilisées après l’effort pendant la phase de récupération (2 heures minimum).

Ces deux types de produits dédiés à l’activité sportive sont en vente libre dans les magasins de sport sans prescription médicale, et à ce titre ne sont pas remboursés par l’Assurance Maladie.

 

Quelques exercices simples au quotidien

Sans à proprement parler de « sport », certains « exercices », permettent de favoriser le retour veineux et soulager les jambes :

  • Debout, le corps bien droit, si possible déchaussé, élevez-vous sur la pointe des pieds et maintenez cette position quelques instants.
    Reposez ensuite les talons sur le sol et soulevez les orteils.
    Répétez ce mouvement une douzaine de fois puis repos durant 3 minutes. Si vous le pouvez, refaire ces mouvements une ou deux fois. L'ensemble de cet exercice peut être pratiqué à midi et le soir par exemple.
  • Assis, le buste droit, les mains à plat sur les genoux :

-faire monter et descendre les genoux par des flexions-extensions des pieds et chevilles, en appuyant légèrement sur les genoux avec les mains, 30 secondes de chaque côté.

-ou faire rouler d'avant en arrière une bouteille en plastique ou une balle sous la plante du pied pendant 30 secondes.

  • Allongé sur le dos, jambes repliées, serrez les genoux l'un contre l'autre quelques secondes puis relâcher. Répéter une douzaine de fois.

 

A SAVOIR

Zoom sur les manchons de compression

Une étude clinique récente* a par ailleurs montré que la compression dégressive exercée par des manchons pendant l'effort sportif engendre une adaptation biomécanique et transforme positivement la façon de courir, avec une foulée devenant plus dynamique et plus efficace. Autres effets bénéfiques : une augmentation significative de l'oxygénation musculaire avant l'effort (+63%) et une ré-oxygénation plus rapide du muscle sollicité en phase immédiate de récupération, ainsi que la réduction des traumatismes générés par l'effort et des douleurs associées (au niveau du tendon d'Achille notamment).

Sources documentaires